En av 78 övervakas av staten

De brittiska liberaldemokraterna kräver att marschen mot övervakningsstaten stoppas, genom hårdare kontroll av hur myndigheter använder sina befogenheter.

På ett år görs i Storbritannien 500 000 ansökningar om tillgång till privata email eller telefonsamtal.

An average of about 1,500 surveillance requests were made every day in Britain last year, according to figures which have emerged from an annual report by commissioner Sir Paul Kennedy.

That is the annual equivalent to one in every 78 adults being targeted.

BBC

Information om privat kommunikation kan begäras ut enligt Regulation of Investigatory Powers Act (Ripa), som tillkom för att bekämpa terrorism och grov organiserad brottslighet. Exempel på grova organiserade brottsligar är nedskräpare och hundägare som inte plockar upp efter sina hundar. Övervakning av elektronisk kommunikation användes även för att övervaka en familj som misstänks ha ljugit om sin hemadress för att få in sin dotter i en bättre skola.

Det är de här elektroniska fotspåren som internetleverantörerna tvingas spara enligt EU:s datalagringsdirektiv.